Conoce a Nitama, la nueva jefa de la estación de trenes de Kinokawa

En el mes de junio, la empresa de transporte ferroviario de Wakayama se vio duramente golpeada por la muerte de Tama, el popular felino que desde el año 2007 se había afincando en la estación de Kishi (Kinokawa), inaugurando una etapa de prosperidad y crecimiento. Con el afán de continuar con la tradición y no perder todo lo conseguido durante la venturosa existencia del dulce gatito, las autoridades ya han elegido a una sucesora.

Nitama, la nueva figura de la estación, es al igual que su antecesora una hermosa gatita calicó. Estos gatos se caracterizan por el particular color de su pelaje, conformado por tres colores diferentes, producto de una combinación de genes que en el 99% de los casos se replica en ejemplares femeninos. En ocasión del nombramiento de la sucesora de Tama, la empresa también develó un pequeño santuario sintoísta dedicado al felino fallecido, con el afán de que los visitantes puedan sentirte reconfortados con el recuerdo de tan dulce animal. El pequeño templo, situado en la plataforma de la estación, está conformado por dos pequeñas estatuas de Tama hechas en bronce, ambas en la tradicional posición del popular maneki-neko.

Nitama y el recuerdo de Tama

Espero que Nitama contribuya a impulsar el turismo local y otro tipo de negocios” señaló el presidente de la compañía ferroviaria, Mitsunobu Kojima. En ocasión del funeral de Tama, quien vivió por más de 16 años, el responsable de la línea señaló que su existencia fue una verdadera bendición no solo para su compañía sino también para pequeñas operadoras ferroviarias de las zonas rurales, seriamente apremiadas por la situación financiera.

Es preciso señalar que Nitama fue subordinada de Tama desde enero de 2012, periodo en que la acompañó en las labores propias de la estación. Ahora en manos del presidente de la compañía y con el gorro que la identifica como jefa de la estación, participó del acto en el que se celebró el “ascenso del alma de Tama”, conocida ahora en más como “Tama Daimyojin”, todo esto frente a una populosa concurrencia. El tiempo dirá si Nitama está a la altura del legado que dejó su antecesora, pero de algo estamos seguros: no puede más de tierna.

Fuente: JapanTimes.co.jp / hiroshi@xiahpop.com

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Ili pika: Un curioso y tierno animalito chino

Se lo creía desaparecido hasta que un buen día se dignó a posar para una cámara. Aunque en su expresión podemos notar la sorpresa por el descubrimiento y algo de incomodidad frente a la toma del paparazzi científico, el Ili pika ya se muestra como un tierno animalito montañes. El responsable de esta singular imagen fue el conservacionista Li Weidong, quien no dudó en alertar a las autoridades chinas sobre la importancia de proteger a especies como estas, amenazadas por el cambio climático y otros factores ligados a la actividad humana.

El Ochotona iliensis fue descubierto en 1983 y formalmente descripto tres años mas tarde, aunque tuvo que esperar 10 años más para ser debidamente estudiado en su hábitat natural, las escarpadas colinas de las montañas Tian Shan ubicadas en el noroeste de la provincia de Xinjiang (China).En estos 32 años solo 29 especímenes han sido vistos y se estima que en la década del 90 solo sobrevivían unos 2000 adultos, población que en la actualidad se estima reducida a la mitad.

Ili Pika

Li Weidong es parte del Instituto de Ecología y Geografía de Xinjiang, institución científica responsable del descubrimiento de este singular animalito décadas atrás. Con un grupo de voluntarios, Li estuvo recorriendo las montañas en busca de Ili pikas desde los primeros meses del año pasado, hasta que un día en el que estaban armando las cámaras-trampa se cruzaron con este curioso amiguito escondido detrás de una roca. La imagen habla por sí sola y seguramente el gesto de sorpresa que vemos en el rostro del pika se replicó en los investigadores.

El Ili pika es uno de los más grandes dentro de su familia. Como otros de su especie, evolucionó en climas fríos, haciendo sus guariadas en las grietas que se forman en las montañas en las que pasan toda su vida. Estos animalitos son conocidos por el singular sonido que emiten para comunicarse entre ellos, aunque el Ili pika a diferencia de sus primos no vocaliza. Sin embargo tras ese adorable rostro hay un detalle bastante particular: “Estos pikas comen el cerebro de las aves que vuelan sobre estas montañas y por accidente caen en un nunatak (una especie de pico montañoso expuesto sobre el hielo)” podemos leer en la Enciclopedia de Vida Animal de Grzimek. Cuando el invierno se pone duro, la vegetación escasea y los pikas deben recurrir a lo que tienen al alcance de sus pequeñas bocas para sobrevivir. Es usual entonces encontrar en sus guaridas los cuerpos acumulados de diversas aves, de donde sacan la energía para subsistir en las contrariadas condiciones que le impone su ambiente. De hecho, es uno de los pocos ejemplos dentro del orden de los Lagomorpha (conejos, pikas y liebres) que tiene este comportamiento alimentario.

Ili Pika

Aunque coman los cerebros de los pajaritos infortunados que caen a su alrededor, estos animales siguen siendo tan tiernos como parecen. Espero que las altas montañas de China los sigan protegiendo y continúen siendo un misterio, pues la curiosidad del ser humano ha demostrado ser a lo largo de la historia un arma de doble filo.

Fuente: http://blogs.scientificamerican.com / hiroshi@xiahpop.com

La “mosca abeja”, uno de los insectos más tiernos de Japón

No es necesario ver las temporadas completas de Pokemon para encontrar algún insecto raro volando a nuestro alrededor. Es verdad, quizá los vulgarmente conocidos como “bichos” no están dentro de los cánones clásicos de aquello que consideramos “lindo”, pero el pequeño bichito que presentamos en esta oportunidad luce al menos adorable.

Bee Fly
El insecto en cuestión es la Anastoechus Nitidulus, miembro de la familia de los Bombyliidae. Aunque técnicamente son moscas, su comportamiento les ha valido el emparentamiento con las abejas, pues se alimentan del polen y el néctar al igual que sus primas. Su aspecto las convierte en las más agradables de su enorme familia, pero también tienen su lado sombrío. Las mosquitas estas ponen sus huevos en los nidos de las Abejas Carpenter, y cuando las larvas alcanzan la madurez suficiente se comen a los hijitos de estas últimas.

Bee Fly

Lamentablemente estos simpáticos animalitos están al borde de la extinción. En la ultima temporada solo se registraron 100 de estos insectos. Mientras que otros miembros de la familia se pueden encontrar a lo largo y ancho de Eurasia, este espécimen habita principalmente las ciudades de Kurashiki, Tamano y Kasaoka en la Prefectura de Okayama, aunque también han sido vistas en Kyushu y Kansai. Sería una pena que este peluche alado desaparezca ¿Verdad?

Fuente: en.RocketNews24.com / hiroshi@xiahpop.com

Gunma-chan: La mascota elegida del 2014

Gunma ChanLuego de una larga competencia que se extendió desde agosto hasta los últimos días de octubre, Japón tiene a una nueva representante en la competencia anual de mascotas, elegida entre mas de 1.700 participantes. Conocidas como yurukyara, estos simpáticos personajes comenzaron siendo la imagen publicitaria de empresas privadas, pero con el tiempo se expandieron por todo el país convirtiéndose en el símbolo viviente de prefecturas, organizaciones gubernamentales y dependencias estatales; todo un verdadero delirio de peluche.

Año tras año se realiza una competencia para elegir a la ganadora entre todas las participantes que se presentan a lo largo de Japón, siendo la ganadora del titulo objeto de una popular campaña publicitaria, beneficios de distinto orden y claro, el premio más importante: el amor del público. Este año fue el turno de Gunma-chan, la representante de la Prefectura de Gunma. Luego de quedarse con el tercer lugar en el 2012 y en el 2012, la simpática criatura se impuso frente a sus compañeras y logró posicionarse en el primer lugar.

Creada en 1983 en ocasión del 38º Festival Nacional de Atletismo, Gunma sufrió algunos cambios, producto de la “selección natural yurukyarense”. En sus inicios era un caballo con un mechón azul que poco a poco fue evolucionando hasta la figura que conocemos hoy, casi irreconocible respecto a su versión original. Su nombre también fue modificado, ya que en aquel año se dio a conocer como Yuuma (la combinación entre Yuuaipikku y Gunma). ¿La razón de estos cambios? Fue tal la popularidad de esta criatura que pasó de ser la imagen de un evento ocasional para convertirse en el icono de toda la Prefectura.

Desde entonces Gunma-chan se ha mantenido ocupada promocionando las diferentes atracciones turísticas de su tierra natal. De hecho tiene su propio blog, su página en Facebook e incluso un local comercial en donde se puede adquirir todo el merchandising con su imagen, que abarca desde las usuales remeras hasta sus propias galletitas. No sabemos si alcanzará la popularidad con la que en el 2011 se alzó Kumamon, pero la recepción por parte de locales y no tanto, fue sumamente positiva.

Mikyan - Gunma - Fukka

El segundo puesto de la competencia fue para Fukka, proveniente de Fukaya en la Prefectura de Saitama, mientras que Mikyan de la Prefectura de Ehime se quedó con el tercer lugar. El camino de Gunma demuestra que insistiendo se puede llegar, así que es posible que estas mascotas tengan su revancha en la competencia del próximo año. ¿Cuál te resulta más simpática?

Fuente: en.RocketNews24.com / hiroshi@xiahpop.com

Never Say Goodbye: La conmovedora historia de un perro

La batalla contra los insensibles se libra todos los días, pero hoy nos tomamos un descanso ya que no es esa la intención que anima esta nota. Si me leen hace un tiempo sabrán que estoy en contra de cualquier fundamentalismo y encuentro particularmente molesto el pensamiento que pregona el “amo más a los animales que a las personas”, generalmente utilizado como grito de lucha de muchos proteccionistas que cruzan el límite a la hora de defender los derechos de seres sintientes y tan indefensos como lo son los animales que nos acompañan en nuestra vida cotidiana.

Tomando como punto de partida esa opinión, estimo que no es necesario recurrir a acciones extremas o polémicas campañas, pues con un simple video como el que hoy presentamos se puede llegar directo al corazón del hasta el más duro de los hombres. “Never Say Goodbye” es una campaña auspiciada por la división china de Nestlé Purina, protagonizada por un adorable Akita, perrito capaz de generar empatía en dos ladridos y medio.

Obviando el platazo de Purina del que dispone para comer, desde los primeros minutos del video compartimos la inquietud que tiene el perro sobre su futuro, pues la familia se agrandará y la merma en la atención será notable. Cliché clichesimo el de pensar que un recién nacido desplaza al perro de la familia, pero es verdad que esta es una situación que se replica en muchos hogares, especialmente cuando de parejas jóvenes se trata.

Luego de un par de preguntas, el Akita toma conciencia de su abandono y emprende un nuevo camino por la ciudad, donde los ocasionales transeúntes serán objeto de sus desinteresadas muestras de cariño. Los recuerdos de sus antiguos dueños siguen vigentes, pero el perro entendió que su amor incondicional ya no era correspondido. El mensaje del video, independientemente de la campaña publicitaria que lo anima, es bastante claro y apunta a concientizar sobre la tenencia responsable. Habrá quienes se hayan emocionado más y quienes lo hayan hecho en menor grado, pero el video exuda ternura.

Fuente: You Tube / hiroshi@xiahpop.com

A tres años del desastre del 2011 en Japón, un gato se reencuentra con su familia

Suika es un gato al que sus dueños creían muerto luego de que el terremoto y el tsunami del 2011 azotara la ciudad en la que vivían. Pero esta tristeza se convirtió en felicidad cuando el 9 de mayo se enteraron que estaba vivo en una localidad aledaña.

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Kazuko Yamagishi (64 años) y su esposa Takeo (67 años) vivían con Suika, su gato negro de pelo corto de 12 años, en Ofunato, Prefectura de Iwate. La pareja no estaba en su casa cuando llegó el desastre de 2011, y aunque la mayoría de las viviendas de la ciudad fueron destruidas, la de ellos no. Parecía que no habían tenido pérdidas materiales, sin embargo, algo faltaba, y era su mascota. Lo buscaron por tres meses por la zona y en refugios, y al no encontrar rastros de Suika pensaron que estaba muerto.

Esta historia que parecía haber llegado a su final se reanudó el 10 de abril pasado cuando una pareja vio un gato negro acurrucado en un bosque de cedros en la ciudad de Rikuzentakata, otra más que fue afectada por el tsunami a 15 km. de Ofunato. Ellos tomaron al gato que llevaba un collar y era amistoso y lo reportaron en el Centro de salud de Ofunato. Como los días pasaban y nadie aparecía a reclamarlo decidieron poner una foto de él en el diario local.

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En la mañana del 9 de mayo mientras un empleado le estaba tomando la foto notó que el collar tenía letras y números muy tenues, que parecían haber sido borrados por el paso del tiempo. Este hombre logró descifrar el nombre: “Yamagishi”, y los números, que resultaron ser del celular de Takeo Yamagishi. Inmediatamente la llamaron y le comunicaron que su gato se encontraba con vida.

No se sabe cómo en estos tres años que Suika estuvo perdido logró sobrevivir ni cuánto tiempo estuvo viviendo en Rikuzentakata. Pero un sonajero en su collar indica que alguien lo estuvo cuidando.

Fuente:  The Asashi Shimbun/Noel@xiahpop.com