Descubre las fantásticas propiedades del wasabi

La mayoría de nosotros relaciona el wasabi con esa maléfica bolita verde que acompaña nuestro plato de sushi y que una vez dentro de nuestra boca desata un picor bastante potente. Quizá nuestros hermanos mexicanos estén acostumbrados a los sabores intensos, pero para quienes no suelen probar este tipo de platos, la cena se puede tornar una experiencia un tanto fuerte. Es verdad también que el wasabi original solo lo encontramos en lugares dedicados exclusivamente a la preparación de sushi, ya que en otros casos solo se trata de una pasta hecha a base de wasabi deshidratado, una sustancia que poco tiene que ver con la verdadera raíz japonesa, prima hermana del nabo, la mostaza o el repollo.

En esta nota iremos un poco más allá y conoceremos 5 virtudes del wasabi que exceden su uso en gastronomía y que lo convierten en un aliado interesante para la salud, la estética y el cuidado de nuestro cuerpo.

1 – Previene la intoxicación alimentaria: ¿Se preguntaron alguna vez por que el sushi suele acompañarse con wasabi? Esta claro que su particular sabor se lleva de maravillas con el pescado y el arroz, pero hay un motivo que lo hace aun más especial. Esta raíz contiene un componente llamado isotiocianato de alilo, un potente insecticida y bactericida natural que contribuye a eliminar cualquier microorganismo peligroso que contenga nuestra comida. Esa sustancia de nombre complicado es la responsable del característico picor que sentimos cuando lo comemos, y también previene la intoxicación eliminando cualquier partícula de moho que haya en nuestro plato. Los expertos japoneses recomiendan colocar una pequeña porción de wasabi en el bento diario para mantener a nuestra comida libre de cualquier impureza.

2 – Fuente de juventud: Cuando rallamos el wasabi se libera un componente activo denominado sulfinilo, un potente antioxidante. El consumo regular de alimentos con esta sustancia contribuye a retrasar el envejecimiento progresivo de nuestro organismo, reduciendo los niveles de oxigeno reactivo presentes en nuestros cuerpo. Según estudios, se ha descubierto que también es un aliado en la lucha contra el cáncer.

3- Componentes anticancerígenos: Tal como señalamos en el punto anterior, el wasabi es un alimento con componentes activos que contribuyen a reducir el riesgo de cáncer. El componente responsable de esta noble función es el 6-MSITC, cuyas propiedades antiflamatorias generan una defensa contra el avance y desarrollo de células cancerígenas.

4 – Ayuda a la circulación: El 6-MSITC, es el responsable también de inhibir los niveles peligrosos de agregación plaquetaria, proceso que de descontrolarse puede conducir a la formación de coágulos sanguíneos. En otras palabras, al evitar la formación de coágulos se reduce la posibilidad de sufrir infartos o accidentes cardiovasculares. En definitiva, la presencia de este componente en nuestro organismo nos ayuda a mantener la salud cardiovascular en general, un factor muy importante dada la incidencia que este tipo de patologías tienen en la sociedad actual.

5 – Aliado contra los resfríos y las alergias: Tal como leen, consumir wasabi durante el año nos ayuda a mantener alejados los molestos resfríos del invierno o las características alergias que llegan con la primavera. Al consumir esta raíz, el isotiocianato de alilo llega a nuestros senos nasales en forma gaseosa, eliminando todos los agentes patógenos que atacan nuestras vías respiratorias.

Si ya teníamos motivos de sobra para disfrutar del sushi, ahora podemos sumar estas valiosas razones para acompañarlo con una buena cantidad de wasabi. Amigos, ahora no tienen excusas, a bancarse el picante para gozar de buena salud.

Fuente: en.RocketNews24.com / hiroshi@xiahpop.com

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Dulzura y elegancia en los cupcakes al estilo japonés

Estos bellísimos  cupcakes son creación de la empresa japonesa dedicada a los dulces  JILL´s Sugar Collection, que además de vender estas maravillas tiene publicados libros sobre repostería y brinda cursos en la prefectura de Shiga.

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Grullas, flores, abanicos y hasta un obi (el moño que se encuentra en los kimonos) forman parte de la decoración de estos delicados postres.

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En Flickr además pueden encontrar muchas más obras de la repostería, aunque debo confesar que ninguna supera la belleza de los diseños inspirados en la cultura japonesa.

¿Qué opinan del diseño de estos cupcakes? Exijo sucursales de esta empresa en mi país, ¡son demasiado bonitos!

 

FUENTE: Pouch

Tips: ¿Cómo comer sushi de la manera correcta?

Todos en algún momento nos hemos visto frente a una pieza de sushi enfrentando el dilema de cómo llevar ese pequeño bocado de gastronomía japonesa a nuestra boca sin caer en el ridículo u ofender las milenarias costumbres de los comensales que nos acompañan. Es verdad que hay tantas formas de comerlo como variedades de sushi, pero hay ciertas reglas de etiqueta que nos ayudarán a salir del paso y a disfrutar de una agradable comida en compañía sin preocuparnos.

En esta oportunidad será el chef Naomichi Yasuda, dueño del restaurante Sushi Yasuda (Nueva York) y Sushi Bar Yasuda (Tokio), quién nos dará algunos consejos para comer correctamente algunas variedades de sushi. El primer punto para valorar este plato tradicional es saber que lo más importante en el sushi es el arroz, no el pescado. Si el arroz no está correctamente preparado, lo que lo acompañe será tan solo una mala excusa. Para él no es solo importante la preparación del plato, sino que también la forma en la que se lo saborea es el complemento necesario para tener un vínculo honesto y genuino con el plato final.

Veamos entonces algunos sencillos consejos que nos permitirán comer el sushi de la manera correcta, cuidando nuestros modales y teniendo una experiencia gustativa compleja y completa:

1- Palitos: Todo depende de la pieza de sushi que tengamos en nuestro plato, pero la mayoría de ellas pueden ser comidas valiéndonos nada más que de nuestros dedos. El truco reside en tomar el sushi por el lugar indicado. Ya sabés entonces que si nos sos un especialista en el manejo de los palitos, tus dedos serán los mejores aliados.

2- Wasabi: El wasabi es un vegetal originario de Japón. La mayoría del wasabi que encontramos en los restaurantes fuera de la Isla, es un sustituto hecho a base de rabano picante, mostaza, almidón y colarante verde; una experiencia muy lejana al sabor original. Es importante entonces comer en un lugar en el que sepamos que utilizan wasabi de primera calidad.

3- Gengibre: En algunos lugares acompañan junto al sushi un platito con gengibre. Su función es la de limpiar el paladar luego de cada bocado, por lo que no tenés que mezclarlo con la salsa de soja o la pieza de sushi.

4- Salsa de soja: Acá es donde los extranjeros solemos cometer la mayor cantidad de errores. Nos encanta sumergir el sushi en el platito con salsa de soja creyendo quizá que de esa manera tendremos una experiencia más exótica en nuestro paladar. NO. En el caso de que queramos poner un poquito de salsa de soja en nuestro bocado, solo debemos mojar sutilmente uno de los lados del roll (makizushi). Si hablamos de nigirizushi, debemos usar los palitos para tomar la pieza y remojarlo solo del lado del pescado, nunca del arroz. Por últimos un consejo fundamental para cuidar los modales: NUNCA sacudan o agiten la pieza del sushi.

El video de Naomichi Yasuda es muy gráfico al respecto, y más alla de que esté en inglés se entiende perfectamente la idea de cada uno de sus consejos. Espero que la próxima vez que tengas la oportunidad de saborear esta delicia japonesa pongas en práctica lo que hemos aprendido hoy. Itadakimasu !!!

Fuente: Munchies + RocketNews24.com / hiroshi@xiahpop.com

¡Feliz día del Chocolate blanco!

 

Hace un mes, las mujeres en Japón obsequiaron a sus amigos y compañeros de trabajo los llamados “Giri-choco” el día de San Valentín (14 Febrero).

Giri” se refiere a obligación o deber, esto implica que cuando los hombres nipones reciben ese dulce obsequio de las féminas, ellos están obligados a dar algo tres veces más costoso a cambio, y para eso se inventó el White Day (ホワイトデー, Howaito dee, literalmente “día blanco”), que se celebra el 14 de Marzo.

Los orígenes del día blanco están abiertos al debate, pero la costumbre se remonta hacia 1965, cuando se introdujo por una empresa fabricante de malvaviscos para impulsar las ventas de su producto azucarado. En la década de 1980, los chocolates blancos reemplazaron a los malvaviscos como el regalo especial, pero desde entonces, dulces, flores, incluso ropa interior, se han convertido en los regalos populares.

Las mujeres jóvenes tienden a preferir los dulces como el regalo que les gusta recibir de los hombres. En el pasado, estarían encantadas de recibir chocolates Godiva ó cualquier otra marca costosa. Sin embargo, ahora las mujeres aprecian los dulces hechos a mano por los hombres.

Las niponas declaran:

“Recibir dulces comprados en la tienda es aburrido. Me gustaría algo original hecho por un hombre”;

Otra comentó:

“Es una idea genial. Yo sería muy feliz si pudiera recibir ese tipo de dulces de buen corazón. No se puede poner precio a un regalo del corazón, que es mucho mejor que las joyas caras “

Odio discrepar, pero prefiero una joya cara (¿?)

[Tradición Japonesa] Le ceremonia del té

Crecí con la expresión “Me tomo 5 minutos y me tomo un té…

Los japoneses, por supuesto, llevaron éste ritual más allá convirtiéndolo en un estilo de vida y una filosofía.

Ofrecer la ceremonia del té significa hospitalidad. Un encuentro humano que nunca será exactamente igual de nuevo.
Es una manifestación significativa de la historia y la cultura japonesa tradicional. Aprender la práctica de la ceremonia del té puede llevar toda la vida, ya que la arquitectura, la jardinería, la pintura y el arte de la cerámica han sido también influenciados por la ceremonia del té.

Definiciones

La ceremonia japonesa del té (cha no yu, chado, o sadou) es una forma ritual de preparar té verde o matcha (抹茶), influenciada por el budismo zen, sirviéndose a un pequeño grupo de invitados en un entorno tranquilo.
Cha-no-yu (茶の湯 literalmente, “agua caliente para el té“) se refiere usualmente a una ceremonia individual, mientras que sadou o chadou (茶道el camino del té“) se refiere al estudio o doctrina de la ceremonia del té.
Cha-ji (茶事 literalmente, “cosas del té“) alude a una ceremonia completa, incluyendo una frugal comida (kaiseki), té ligero (usucha) y té espeso (koicha), prolongándose aproximadamente cuatro horas. Chakai (茶会 literalmente “cita del té“?) no incluye el kaiseki.

Historia

El té fue introducido en Japón, desde China, en el siglo IX gracias a los monjes budistas y muy pronto se convirtió en una bebida muy popular. Al principio los anfitriones trataban de impresionar a sus invitados haciendo gala de la mayor ostentación posible a la hora de tomar el té (tazas, teteras, ropas y mobiliarios carísimos, etc.) y se iban estableciendo unas reglas o normas a la hora de preparar y tomar el té. El Maestro del Té Sen no Rikyu dijo que el té consistía simplemente en hervir agua, hacer té y beberlo. Es decir, algo sencillo. También estableció los cuatro estándares del chado, “El camino del té”: WA, KEI, SEI, JAKU (armonía, respeto, pureza y tranquilidad).
Cuenta la leyenda, que el maestro budista Bodhidharma se propuso meditar por diez años seguidos. Por supuesto el sueño lo alcanzaba y se le cerraban los párpados. Por lo que decidió cortárselos y los arrojó lejos de él. Y en el lugar donde cayeron los párpados creció la planta de té.
Luego sus alumnos hervían éstas hojas y tomaban el té para vencer el sueño que le daba las meditaciones.

La Casa de Té

Originalmente, la casa de té está situada en el jardín, los invitados esperan en el jardín y caminan a través de un sendero llamado roji, que ha sido rociado con agua. Esto significa la limpieza de todos los embrollos mentales. Además, los invitados aclaran su boca y se lavan las manos en un recipiente de piedra.

La casa de té es una pequeña cabaña construida con materiales naturales, tiene una entrada pequeña a través de la cual los invitados entran de rodillas, lo que significa que cualquier tipo de arrogancia es dejada fuera, solo los humildes pueden entrar. Los invitados dejan fuera los zapatos y normalmente se ponen unos calcetines blancos llamados tabi. Se acercan al tokonoma, una alcoba con un rollo suspendido en la pared. Hay dos tipos de rollos: de caligrafía o de pintura. El rollo representa el espíritu de su creador, también se elige en función de la persona invitada, y ésta se inclina ante él. Además hay un adorno de flores siempre naturales que tiene relación con la estación del año, y se llama chabana.

Utensilios

Los utensilios son el cha-wan (tetera), el cha-ire (recipiente para el té), el cha-sen (agitador especial de bambú) y la cha-shaku (cucharón de servir, de bambú). Estos utensilios suelen ser valiosos objetos artísticos, y muchos de ellos suelen pasar de generación en generación.

Ropas y ornamentos.

En cuanto al vestuario, es preferible elegir los colores poco llamativos. Cuando se trata de ceremonias formales, los hombres llevan kimonos de seda de colores lisos, con los blasones de la familia y los tradicionales tabi (calcetines) blancos. Los invitados deben traer un pequeño abanico plegable y unas cuantas kaishi (servilletas de papel pequeñas), cada uno.

La ceremonia normal del té consta de las siguientes fases:

1) una Comida ligera, llamada kaiseki;

2) el naka-dachi, o pausa intermedia;

3) el goza-iri, que es la fase principal en la que se sirve un tipo de té espeso.

4) el usucha, fase final, en la que se sirve té claro.

La ceremonia completa dura unas cuatro horas, aunque muchas veces se limita a la última fase o usucha, que dura alrededor de una hora.

Preparación del Té

El anfitrión alimenta el fogón, cuyos cinco elementos representan el mundo material del taoísmo: el metal de la tetera, la madera del carbón, la tierra de la cerámica, el fuego y el agua.
Cuando los invitados están ya sentados en sus lugares correspondientes, el anfitrión entra en silencio y toma su lugar frente al brasero. Después de ofrecer pastelillos japoneses a sus invitados, el anfitrión empieza la preparación del té. Para ello, en un tazón echa la cantidad apropiada de té en polvo con una cucharita de bambú y luego añade la cantidad necesaria de agua caliente. A continuación, con un batidor especial de bambú, agita la bebida hasta que se forme una espuma. Una vez listo el té, el anfitrión lo ofrece primero al invitado principal quien lo acepta con una reverencia.

Para tomar el té, el invitado coloca el tazón en la palma de su mano izquierda, asegurándola con la mano derecha. Con esta misma mano el invitado gira el tazón dos veces hacia la derecha para no beber por su parte principal. Después de tomar el té en varios sorbos, el borde del tazan por el cual se bebía es limpiado con la punta de los dedos de la mano derecha; los dedos, a su vez, son limpiados en una servilleta especial que se trae consigo. Luego de contemplar debidamente el tazón (la calidad, el grabado o pintura y el sello del fabricante, ya que suelen ser piezas únicas y costosas), el invitado lo devuelve al anfitrión quien, después de lavarlo, lo utiliza para el siguiente invitado.

Cuando todos los invitados han participado del té, el invitado principal pide permiso al anfitrión para examinar la cucharita de bambú y el pequeño pote que contiene el té en polvo. Al final, el anfitrión recoge los utensilios y, con una reverencia a los invitados, se retira del aposento señalando con esto el fin de la Ceremonia del Té.

Antes de terminar, en el Cha-no-yu hay cuatro normas esenciales que se han de tener presentes:

1. Armonía entre los participantes y los utensilios.
2. Respeto o reverencia entre los invitados y de éstos con respecto a los utensilios.
3. Limpieza. Todo ha de estar inmaculadamente limpio. Los invitados deben de lavarse las manos y enjuagarse la boca antes de entrar al cuarto de la ceremonia.
4. Tranquilidad mental y ambiental.

La segunda taza de té 

二杯目のお茶 (nihaime no ocha) 

Una leyenda, que siempre me ha gustado mucho, cuenta de un hombre perseguido por los enemigos que entró en una casa donde vivía una abuelita y le pidió ayuda. La abuelita, muy tranquila le dijo “pasa, pasa, siéntate …” y le dio de tomar una taza de té. El hombre tomó el té, le dio las gracias y, cuando se puso de pie la abuelita le sirvió una segunda taza diciendo “siéntate y toma otra taza de té”. Un poco intranquilo, se sentó y tomó esa segunda taza de té. La tranquilidad de la abuelita, esa segunda taza de té … salvaron su vida, y pudo escapar de las manos del enemigo huyendo por un camino que le enseñó la abuelita.

El significado de este cuento, es que antes de hacer, decir o escribir algo, pensemos, y nos enseña la importancia de tomar con tranquilidad una taza de té y reflexionar…

Fuentes: wikipedia.com; tebebo.com; unajaponesaenjapon.blogspot.com; mi cuaderno de japonés

Hamburguesa Ninja: El nuevo lanzamiento de Burger King

Ninja Burger - Burger KingNo es mi intención andar por ahí refiriendo mis gustos personales, pero sabrán ustedes que las morochas son mi debilidad. Desde el pueblito más pequeño de América Latina hasta el punto más insólito de la isla del Sol Naciente, las mulatonas cosechan suspiros. De todas formas no es la intención de esta pequeña nota hablar sobre muchachas (ni tampoco sobre morochones), sino que les traigo el ultimo lanzamiento culinario en Japón: la “Kuro Ninja Burger”.

No sé que sustancias tóxicas consumirán los creativos de Burger King, pero en la ultima semana se les ha dado por anunciar como novedad esta hamburguesa tan particular. Ya el pan (teñido con carbón de bambú) nos da la primera pista sobre el concepto que pretende imponer la marca, pero la enorme lonja de tocino que atraviesa el sándwich le da el toque final. Supuestamente intenta emular la lengua de un ninja, pero nunca he visto a uno de esos con la lengua afuera, así que no puedo dar testimonio. Tampoco creo que este tipo de comida entre en la dieta de estos guerreros que se escudan en las sombras, pero los tiempos cambian y el marketing hace de las suyas.

Claro que el tocino es de orden premium y afirman quienes lo probaron que la experiencia es deliciosa, pero el impacto visual es el que se lleva todos los comentarios. El menú viene acompañado con tentadoras papas fritas, cebolla, lechuga, mayonesa y la particular salsa Chaliapin (que toma ese nombre de un famoso compositor ruso).

Kuro Burger - Sticker

Los japoneses podrán degustar la hamburguesa ninja a partir del 25 de Octubre por la módica suma de 680 yen ( un poquito menos de 7 dólares). Aquellos que compren el combo mediano o grande recibirán una planchita de stickers con el nuevo personaje que acompaña a este lanzamiento. Y vos…¿Te animas a probar esta nueva hamburguesa?

-Fuente: RocketNews24.com / hiroshi@xiahpop.com