7 maravillas japonesas por el 7mo aniversario de XiahPop

Xiahpop cumple un año más de traerles lo último en noticias e informes especiales de cultura de toda Asia. Desde hace cuatro años tengo la suerte de compartir con ustedes mi amor por la cultura japonesa como un miembre más del increíble equipo de esta página.

¡¡FELIZ CUMPLEAÑOS XIAHPOP!!

Cada país asiático tiene una historia y cultura tan milenarias que es difícil comprenderlas todas en siete tópicos. Y cuando pensamos en Japón se nos viene una serie de imágenes y paisajes con los aspectos más emblemáticos de Japón, los que (aunque no sepas nada de este país) son mundialmente reconocidos como propios de la isla. Aquí les dejo las 7 maravillas del país del sol naciente:

1- Harajuku

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El estilo Harajuku se originó con los adolescentes en las calles de la zona comercial de Harajuku en Tokyo. Reunidos en la zona de tiendas para pasar el rato con los amigos y mostrando sus creativos estilos de moda ecléctica se convirtió en la base para toda una subcultura que ha inspirado a los amantes de la moda en todo el mundo.
Prácticamente se pueden ver todas las tribus urbanas representadas en las calles de Takeshita-dori y el puente de Jingubashi. Pero no todo es moda estrafalaria en Harajuku, también encontramos unos de los templos más famosos de Tokyo, el Meiji-jingu.

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2- Las geishas de Kyoto

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Kyoto es una máquina del tiempo que te lleva al pasado de la mano de sus numerosos templos y calles donde la arquitectura tradicional se mantiene para delicia de los amantes de este estilo. Pero una tradición se niega a desaparecer a pesar de la invasión occidental en el estilo de vida nipón. Si recorremos las calles de Hanamikoji-dori tal vez tengamos la suerte de encontrarnos con una geisha o con las maiko (aprendices de geishas) saliendo de una de las tantas casas de té. El barrio de Gion es uno de los barrios de geishas más conocidos de todo Japón.

3- Onsen

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Los baños termales son famosos tanto entre turistas como locales. Aprovechan el calor natural de estas aguas procedentes de la gran actividad volcánica de la isla y sus propiedades beneficiosas para el cuidado de la piel, la belleza y la salud. Con sus propias normas y reglas, al aire libre o en piscinas, hasta los monos saben disfrutar de un baño caliente y relajante.

4- Hanami

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Literalmente “ir a ver las flores“, es la tradición japonesa de observar los cerezos en flor donde los nipones acuden en masa a parques y jardines a disfrutar de un picnic a los pies de las efímeras flores de sakura. De finales de marzo a principios de abril, los cerezos florecen por todo Japón, de sur a norte acorde a los distintos climas existentes en las diversas regiones. Los primeros cerezos del año florecen en las islas de Okinawa a principios de marzo y los últimos en la isla de Hokkaido aproximadamente la última semana de abril.

5- Templo del Pabellón Dorado

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Kinkaku-ji es el nombre informal del Rokuon-jien, en Kyoto. Fue construido originalmente en 1397 como villa de descanso del shogun Ashikaga Yoshimitsu, es un edificio de tres plantas ubicado en los terrenos del templo. Las dos plantas superiores del pabellón están recubiertas con hojas de oro puro. El templo se incendió varias veces a lo largo de su historia y el pabellón actual es una reconstrucción de 1955, ya que en 1950 un fanático monje budista lo incendió (historia que podemos encontrar recreada en la novela “El pabellón de oro” de Mishima Yukio). Fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1994.

6- Monte Fuji

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El símbolo japonés por excelencia, el monte Fuji que no es una montaña, sino un volcán y además estuvimos diciendo mal su nombre por décadas. En japonés, Monte Fuji se escribe 富士山, que es un ateji, es decir, “caracteres asignados”. Cada ideograma tiene su significado, riqueza, hombre importante y montaña. Los dos primeros ideogramas, 富士, son los que forman el nombre “Fuji”, mientras que el tercer ideograma, 山, significa “montaña”. El kanji para montaña es 山, y sus dos lecturas son “yama” y “san”. Pero la correcta lectura de 富士山 es “Fujisan“. Es la cima más alta de Japón con 3776m, un cono volcánico perfectamente simétrico. En su base se extiende una región de lagos, mesetas, cascadas y grutas, y los bosques de Aokigahara a su alrededor son los preferidos por los suicidas. El 23 de junio de 2013, la UNESCO nombró al Monte Fuji Patrimonio de la Humanidad por su valor cultural.

7- Shinkansen

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El tren bala (como lo conocemos por estos lares) es el orgullo japonés del avance tecnológico moderno. Saliendo siempre de Tokyo, el Shinkansen se extiende ahora hacia el norte centrado en un eje Tokyo-Aomori, con dos ramas que van hasta Nagano, Niigata, Shinjo y Akita. En cada línea de Shinkansen, hay exprés, semi-exprés y locales, y cada uno de ellos tiene un nombre diferente. Las velocidades de los trenes alcanzan los 300Kph, y en el 2020 está previsto llegar a 360Kph.

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Más rápidos que el Shinkansen: Limpieza en tiempo record

Si pensamos en Japón, inmediatamente vienen a nosotros las imágenes de los delicados kimonos, el delicioso sushi, las armaduras samuráis y nuestros animes preferidos, pero sin lugar a dudas, los trenes y el metro también ocupan un lugar importante en la cultura popular nipona. Entre ellos el Shinkansen (新幹線) es el niño mimado, pues su elegante diseño y su velocidad, lo han convertido en el preferido por los japoneses para recorrer todo el trazado ferroviario de la isla. Subirse a uno de estos trenes es una de las experiencias que todo turista que visite el país no debe perderse.

Son aproximadamente 323 trenes los que salen a diario de Tokio y frente a ese volumen de viajes, es necesario ofrecer un mantenimiento acorde, siendo la limpieza un aspecto fundamental del funcionamiento y el servicio que se le ofrece a cada pasajero. Al parecer la velocidad del Shinkansen no es un fenómeno exclusivo de las vías, sino que se hace extensivo al personal de limpieza que en todo momento se ocupa de mantener en perfectas condiciones el interior de cada uno de los coches…y todo eso en un tiempo asombroso.

Cada equipo de mantenimiento tarda solamente 7 MINUTOS en acabar con la limpieza completa de cada tren, todo ello gracias a la combinación de una sincronización perfecta y una vocación de excelencia destinada a los pasajeros. En el video que acompaña esta nota, titulado “Milagro de 7 minutos”, se explican todos los pasos que los trabajadores siguen para concluir su tarea en ese tiempo. Vemos entonces como se alistan en el andén a la espera de un nuevo tren, subiendo al mismo apenas se baja el último pasajero.

Si miramos con detenimiento, notamos que no dejan detalle librado al azar y con un toque mágico dan vuelta todos los asientos de cada coche para asegurar así una limpieza completa y eficiente. Todo se desarrolla como si se tratara de una cuidada coreografía en homenaje a la diosa de la pulcritud. Al finalizar su trabajo y orgullosos de su tarea, los empleados se colocan en fila y saludan respetuosamente a los pasajeros que sobre el andén esperan la indicación para subir al Shinkansen y partir así a su destino. Increíble ¿No?

Me gustaría que compartas con los lectores de Xiahpop como es tu experiencia con los trenes que sueles tomar en tu país ¿Se encuentran siempre limpios? ¿El personal de servicio es amable y educado? Está claro que los contrastes serán evidentes, pero siempre es interesante conocer como este tipo de cuestiones cotidianas se desarrollan en los distintos puntos del globo.

Fuente: en.RocketNews24.com / hiroshi@xiahpop.com

Un mágico paseo por el bosque de Totoro

El fin de semana ya se acerca y cualquier excusa para estirar un poco las piernas es bienvenida, incluso si la misma no es más que un viaje virtual por un soñado paisaje nipón. Los amigos de RocketNews24 nos tienen acostumbrados a este tipo de paseos al aire libre y en esta oportunidad nos llevan a recorrer un lugar muy bonito, inspirado en la historia de Totoro, personaje icónico de Studio Ghibli.

El Bosque de Totoro

Para ello debemos trasladarnos al noroeste de Tokio, en Tokorozawa (Prefectura de Saitama), donde encontramos una enorme franja de vegetación que ha sido bautizada como “El Bosque de Totoro”. Allí podemos cruzarnos con campos, colinas y plantaciones de arroz, convirtiéndose en un lugar casi sagrado para cualquier fan de Ghibli que se precie de tal. No solo que esta tierra fue la inspiración de Miyazaki para trabajar en ese film, sino que el mismo Hayao es un entusiasta visitante del lugar, además de ser uno de los principales donantes para su mantenimiento y preservación.

El Bosque de Totoro

En los próximos días se celebrará un evento especial para conmemorar el 25º aniversario de la Totoro no Furusato Foundation, una institución que trabaja duro para preservar el área natural del parque. Por dos días se podrá recorrer todo el espacio comprendido por esta reserva, cubriendo un total de 15 km por día a través de escenas propias de la vida natural. Con la ayuda de los desinteresados contribuyentes, la Fundación ha hecho un fabuloso trabajo protegiendo este área forestal en donde habitan 200 diferentes especies de aves, 1400 tipos de helechos y plantas, 19 especies mamíferos, 2500 tipos de insectos e incluso un interesante grupo de especies de salamandras. En cada tramo del parque podemos notar la impronta de la obra de Miyazaki quien a lo largo de toda su carrera ha sido un férreo defensor del medio ambiente y su conservación.

Kurosuke House

El recorrido especial organizado para el aniversario concluye en la Casa de Kurosuke, una propiedad de 100 años comprada por la fundación y trasladada especialmente a este lugar. Allí los visitantes pueden empaparse con la atmosfera del lugar y entrar en contacto con los Makkuro Kurosuke, esos pequeños conejillos de polvo que aparecen por los techos en Mi Vecino Totoro. ¿A quién no le gustaría pasar un par de días en este bello lugar? Es verdad, la distancia es un pequeño inconveniente, pero podemos improvisar algo y al menos ver de nuevo esta fantástica película de Studio Ghibli para rememorar su tierna historia. Abrazo de Totoro para todos nuestros lectores.

Fuente: RocketNews24.com / hiroshi@xiahpop.com

Descubre el hermoso Templo Kiyomizu en Kioto

Si hay algo que le debemos agradecer a los avances tecnológicos de la ultima década es la posibilidad que nos dieron de acercarnos a lugares que de otra manera seguirían siendo remotos y ajenos a nuestra existencia. Uno de ellos es el templo Kiyomizu, ubicado en Higashiyama, Kioto. Luego de haber incursionado en las redes sociales con una cuenta en Instagram, en los últimos días se ha liberado su cuenta en Tumblr, donde podemos descubrir algunos de los aspectos más bellos de este sitio declarado por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.

Templo Kiyomizu

El templo, cuyo nombre significa “agua pura”, toma esa denominación de una pequeña cascada que corre cerca de la colina en la que está ubicado. Posiblemente lo que lo caracterice sea el gran sitio de observación que lo rodea, lugar que se ha convertido en uno de los principales puntos turísticos de la que supo ser siglos atrás la capital de Japón. Cada nueva estación tiñe el templo de una atmosfera especial, por eso quienes ya lo conocen recomiendan visitarlo varias veces en el año y en particular cuando las fechas festivas se acercan.

Templo Kiyomizu

Templo Kiyomizu

El sitio oficial del templo en Tumblr propone entonces acercarnos un poco más a esta experiencia. El blog llamado “Feel Kiyomizudera” está dividido en tres secciones: la primera, denominada 観る (miru, ver) da acceso a un archivo fotográfico, seguida por la sección de video, 感じる(kanjirusentir)y concluyendo con una sección llamada “Palabras de sabiduría”, 読む (yomu, leer), donde se dan tres métodos para disfrutar de manera plena el templo. En la primera de las paradas encontramos las fotografías de Kazuya Sudo, quien a través de la lente de su cámara buscó ilustrar las distintas historias que nacen con cada visita a ese hermoso lugar ubicado en el Monte Otowa. Conjugar en un instante lo que ocurre todos los días en Kiyomizudera es todo un desafío, pero las fotos hablan por sí solas de un trabajo meritorio. Sudo organiza las fotos por mes para de esa manera permitir a los visitantes encontrar en cada foto la fiel representación de los diferentes momentos del año.

Templo Kiyomizu

Por otro lado la sección de videos potencian la experiencia visual y nos ofrece videos que registran desde la animada “danza del dragón”, los rezos comunitarios de los monjes y serenas imágenes que invitan a la meditación. Los animo entonces a recorrer este maravilloso sitio a través de Tumblr o la cuenta oficial en Instagram; no se van a arrepentir.

Fuente: Kiyomizudera / hiroshi@xiahpop.com